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“贼心不死”重启全球免费WiFi计划,Facebook目的何在?
作者:管理员    发布于:2018-06-30 00:51:45    文字:【】【】【
摘要: 这一次不仅是为了“互联网公平”,也为了广告。

 

“贼心不死”重启全球免费WiFi计划,Facebook目的何在? 翻译失败

“让互联网更平等”,四年前,扎克伯格豪言,要让全世界人民免费用上Wifi。不过,第三世界的广东群众并不买账,在印度,这一计划Facebook被指责搞“数字殖民主义”,被当局叫停。此后,Facebook还主动在缅甸悄然关停了该服务。

不过,面对新兴国家庞大的用户群,Facebook“贼心不死”,低调重启免费WIFI计划

志象网获悉,从2018年6月开始,Facebook在印度推行它的Express WiFi计划。这次,它显然学乖了,非常低调,扎克伯格也没再出来发表类似“让互联网更平等”的言论。

谷歌半年前就开始在印度的火车站布局免费WiFi,印度政府也规划了自己的免费WiFi网络。

三足鼎立,鹿死谁手,战争的号角才刚刚吹响。

农村包围城市


想象一下:城市生活让在德里工作的库马尔疲惫不堪,急需一个喘息的空间,于是他决定去度假。他整理好背包,朝大山进发。然而不幸的是,随着他离城市越来越远,网络信号也越来越差,最后彻底断网。毕竟,印度的4G网络铺设还在“城市包围农村”的过程中。

没了手机信号,他如同置身孤岛,不能依靠导航来给他指路,只好听天由命。他停在一个茶馆小憩,试图确定自己的方位,啜了一口茶,瞥到了墙上“Facebook Express WiFi”的标志,心里又燃起了希望。

他给了店主10卢比,买了一个小时上网时间,用WiFi下载了到目的地所需的地图,还下载了一些开车时听的音乐,之后重新上路。

这就是Facebook试图在印度市场讲述的故事。

近年来印度的4G网络发展迅猛网络服务却仍有空间。虽然由电信巨头Jio提供免费4G所驱动的流量风暴还在持续,但真实的情况仍旧不容乐观。Airtel、Vodafone和Idea Cellular等主要电信运营商仍然无法说服用户放弃2G用4G。

截至2018年3月,Airtel大约3.04亿用户中仍有70%在使用2G网络。Idea1.945亿的用户里,4G用户占比也仅为24.06%

除此之外,城乡差距也非常惊人。印度电信监管局(TRAI)2017年12月的数据中显示,在印度的4.46亿互联网用户中,仅有1.32亿人是农村人口。而2011年的人口普查结果表明,印度的农村人口比城市人口的两倍还多。

很显然,这是一个等待被填补的真空地带,Facebook认为Express WiFi是解决方案。

这并不是Facebook的第一次尝试。它的上一次尝试,是为包括印度在内的20多个发展中国家提供Free Basics免费网络基础服务,它在各国与本地运营商合作,用户通过internet.org应用程序,即可免流量费使用Facebook和其它几项网络服务,包括AccuWeather(美国)、强生旗下的 BabyCenter、BBC 新闻、ESPN(美国)、搜索服务Bing等。

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它只提供有限的免费网络,用户如果要从Bing搜索跳转到搜索结果,则需要支付流量费用。更受指摘的是,它本地化的程度不足,大多数的第三方服务来自美国私营公司,被抗议者称为“数字殖民主义”。此外,它还收集了大量的用户数据。

最终,Free Basics在违反网络中立原则的批评风暴中宣告失败。2016年2月,印度电信监管局在持续不断的公众抗议后将其关停。

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Facebook野心“优雅” 


但Facebook的野心无法被叫停。

在印度,Facebook的活跃用户数已经超过了美国,成为了Facebook最大的根据地,占了全球用户总数的11%。但2.41亿的数字与印度超过13亿的人口相比,显然还存在很大增长空间。

无法进入中国市场,要服务更多人,Facebook别无选择,将网络覆盖到电信商还未染指的市场。

Free Basics被叫停后几个月,Express WiFi的试点项目就启动了,它与Free Basics一脉相承,也是为了提升互联网的接入率,为更多无法上网的印度人提供网络服务。Facebook计划与“运营商、互联网服务提供商和本地企业家”合作,在印度建立2万多个网络热点,让用户使用无线网络。

2017年5月低调推出之后,它一直没有太大动作,但根据印度媒体The Ken报道,今年第二季度和第三季度,Express WiFi服务将被加速推进。

但它已经慢人一步。当Facebook宣布其Express WIFI试点项目开始启动时,谷歌的Railwire项目(在火车站提供公共WiFi)已经超过半年,到现在已经覆盖了全国400个火车站。

“Facebook一直在试图搞明白WiFi热点配置中什么可行、什么不可行,这已经进行了很长一段时间。就目前而言,WiFi热点部署的数量依旧很少。”Ruckus Networks的负责人Sudarshan Boosupalli说。

Ruckus为大型WiFi区域配置硬件和软件,参与了谷歌的RailWire项目。“到了现在,他们才才开始认真考虑在第二季度和第三季度推出数千个接入点。”他补充道。

在Facebook推出Express WiFi后不久,政府也采取了行动。去年7月,印度电信管理局推出了一个名为“Wi-Fi接入网络接口”(WANI)的可兼容公共WiFi系统,并展开试点。

印度电信监管局的主席RS Sharma将其与UPI(统一支付接口)相提并论:“UPI是面向支付生态体系的,而这个框架(WANI)则是面向WiFi热点生态体系。”试点中,有八家公司在不同地区提供了近600个WiFi网络。WANI还打算接入Aadhaar Know-Your-Customer(虹膜身份验证)来访问UPI界面以支付WiFi费用。

德里和班加罗尔的试点项目结束后,印度电信监管局建议,机场、火车站、巴士站等所有公共场所的WiFi热点都要参照WANI。

我们从Bharat BillPay(印度国家支付公司建立的统一支付平台)和BHIM(印度国家支付公司的APP)的命运中不难发现,在印度,政府支持的平台往往会享有得天独厚的优势。

那么,Facebook的Express WiFi是否注定只能活在WANI的阴影下,还是能够创造自己的价值?更关键的问题在于,Express WiFi提供的服务并不仅局限在Facebook的生态系统内(Free Basics只能访问Facebook一个社交网络),它推动Express WiFi计划的真正动机究竟是什么?

闷声发大财?


吸取Free Basics的教训,Facebook这次不提供自己的平台,自己不提供免费网络,只充当本地网络和互联网服务提供商(ISP)的“搬运工”。

此前Facebook的一位发言人表示,他们分别与古吉拉特邦的Tikona、拉贾斯坦邦的LMES、北阿坎德邦的AirJaldi、梅加拉亚邦的Shaildhar和北方邦的Netvision等互联网服务提供商合作,在当地提供服务。

2017年5月,Airtel曾表示,它将帮助Facebook建立2万多个热点,作为Express WiFi的一部分。此外,国有电信公司BSNL也Facebook与签署了谅解备忘录,为该项目提供回程频谱或带宽。

“他们已经在每个小城市确定了一家大型宽带提供商。”一位知情高管对The Ken说,“Facebook正在做的是把这些服务商聚合起来,告诉他们‘你有一个我感兴趣的客户群,你让我接触到这些人,我来帮助你提供更快的互联网服务’。”

到目前为止,Tikona是Express WiFi上唯一一个可用的网络服务商。但Facebook声称,目前有1000个热点处在运行状态。The Ken拿到的内部文件显示,Express WiFi计划推出三款产品



  • 零售模式:用户可以购买不同时长的充值优惠券,其使用时长从一天、一周、一月至一年不等,用户可以在当地药店、水果店、健身房等地使用网络。



  • 家庭WiFi:允许用户使用ExpressWiFi的网络访问路由器。



  • 为咖啡馆等企业提供的产品。



这些产品不是由Facebook首创的。

Tikona的产品和营销负责人Himanshu Chauhan说,“正在推行的三种产品是我们的商业模式,不是Facebook的。”他补充说,Facebook和网络服务商之间存在商业协议,“一部分我们与Facebook分成,一部分我们自己保留。我想,过一段时间,共享比例可能会发生变化和调整。”

“我们与运营商之间的收入分成协议,让我们能在网络扩张方面加大投资力度,但我们无法讨论与运营商协议的具体情况。”Facebook回应称。

Chauhan还介绍了Tikona的零售模式:“充值包从10卢比到1999卢比不等,他们(商家)出售它(充值包)将获得大约10%的佣金。”

但这门生意并不简单,原因在于网络质量难以保证。

电信频谱频率可以分为两类:许可和未许可。许可频谱包括电视、无线电、3G或4G等电波的各种商业应用。无需许可的频谱就是所有人都可以获得的频谱,被广泛使用在从耳机、对讲机到电脑的无线连接等各种场景,网络服务商也借此来“创新”提供无线热点服务。

Tikona就是其中之一。它的工作原理是这样的:Tikona在一个区域安装一个能够覆盖1公里的区域的hubsite(实质上是一个传输WiFi的巨大热点)。每个位于此覆盖区内的用户只需打开手机WiFi,他们就会看到Tikona提供的公共网络。

用户连接到WiFi网络后,就可以跳转到登录页面,或Express WiFi的APP,输入电话号码访问互联网,就像你在星巴克或机场那样。用户可以免费使用125 M的数据,之后则需要付费。

听上去简单易行,但其实不然。Tikona网络用的是无需许可的频谱,因为人人可接入,无许可频谱非常拥挤,很容易受到来自多个用户的干扰,这就会降低网络连接速度。另外,Tikona自己的设备也有局限性。综合而言,Tikona只能达到约30 Mbps的可用带宽,如果使用的用户更多,速度将会更慢。

这门生意很有挑战性,但显然,Tikona认为这是值得的,毕竟收益巨大。但Facebook能从中获得什么呢?

数据金矿 


除了与Express WiFi分成充值收入之外,似乎仍然是网络服务商掌握主要的控制权。“我们获取和维系客户,我们控制着端到端的闭环,就包括了从网络维护到客户维护都是我们做的。”Chauhan一语道破,“Facebook有一个长期的战略,数据才是他们的业务。”

Tikona表示,它们不会与Facebook分享用户的个人手机号码,也不允许Facebook获取其用户访问的网站列表。Chauhan说:“这在法律上是不允许的,印度电信监管局的政策不允许共享电话号码。”

Facebook也对此表示确认:“用户使用服务提供商的应用程序来注册并充值他们的账户。Facebook不会存储运营商收集的个人信息。”

然而,Facebook的Express WiFi应用确实收集了一些信息,以帮助合作的网络服务商优化其服务。

Facebook称,“为了帮助我们的合作伙伴了解网络质量并改善服务,APP在连接到热点时收集了有关信号强度的信息。Facebook存储这些信息时并不显示任何个人信息(会以匿名形式呈现),以便运营商分析其服务质量。”

除了Express WiFi的收入分成外,Facebook对该项目的兴趣还来源于两个因素

首先,虽然它并不像Free Basics那样“赤裸裸”推广Facebook,但如果更多人的连接到互联网,那么他们中的一些人将会自然地开始使用Facebook。

更重要的是,Facebook其实也是一家广告公司。它400亿美元全球收入中,广告占了97%。简而言之,Facebook是想通过Express WiFi来获得更多的广告客户。这就是真正的价值所在。

Chauhan透露,Facebook建立了一个软件层来监控零售商的情况。“这就像一个仪表板,我们可以看到有多少人在使用零售包,充值情况如何,哪种充值包最受欢迎等。我们能看到所有这些细节。”

谷歌在RailTel也构建了类似的软件层。“从本质上讲,为了更具有可持续性,我们所采用的模式就是广告。在RailTel上,您可以看到登录页面上有广告,而广告收入将推动WiFi的发展。”谷歌一位不愿透露姓名的知情人士说。

一位不愿意透露姓名的知情人士说,Facebook将这些零售商视为广告的潜在客户。她说:“可能会有非常小的企业,也许是一个家庭手工业或其他,他们将能够在Facebook上投放广告,这将是Facebook的收入。”

为此,Facebook还于去年11月上线了数字培训中心,来帮助印度企业实现互联网+。这些课程教企业如何为他们的活动创建主页,以及如何创建自定义网址等。别忘了,Facebook一直在通过调整算法来减少公共主页的自然浏览率,如果小企业想要更多的浏览量,Facebook就会要求他们为此支付广告费。

这才是Express WiFi为Facebook带来的真正机遇。


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